ADC行业的转型之三 – 行云之路

       最近参加一些活动,有些演讲嘉宾还在拿“现场有多少人在用智能手机”的问题来暖场,就如同有些厂商的市场宣讲中,还在用几年前的PPT为客户讲“云里雾里”,真的已经过时了。移动互联网已经如火如荼,甚至有人开始担忧泡沫,而云计算也早已化云为雨落地了。

       云计算带来了新的技术、新的解决方案,对整个IT行业,甚至全社会带来了巨大的效率提升,比如说如日中天的移动互联网,背后正是云计算提供的技术平台,“解放了生产力”,让创业者能够专注于核心业务。而云计算的普及对ADC行业会产生什么影响呢?

       我认为挑战大于机遇。ADC正面临着行业发展历史上最大的危机。

  1. 公有云
    在公有云的强大吸引力之下,已经有越来越多的应用被迁移到云上,尤其是很多中小企业的业务。ADC设备是为应用服务的,我一直坚持一个观点,ADC实际上是服务器的延伸,是应用必不可少的一部分。应用若已转移到云上,ADC也必须同步转移。但问题是,很多IaaS服务商如阿里云、青云等,都向客户提供了负载均衡,并且多是基于开源软件自主研发,ADC设备商们很难进入这个市场。也就是说,ADC厂商原有的中低端客户正在流失,而随着云的进一步发展,这种趋势会逐渐加剧。
  2. 虚拟化
    某些公有云服务商开放了Marketplace,如亚马逊允许客户自由选择第三方的ADC,但要注意的是在绝大部分的公有云环境里,ADC必须是软件形态的,运行于通用的X86平台上,专有的硬件设备基本没有市场。
    再看私有云市场,在”软件定义数据中心”的浪潮中,SDN、NFV等概念轮番登场,但无论怎么变化,虚拟化都是前提,是必备条件。ADC厂商已经注意到这个问题,在最近几年已开始推出虚拟化ADC。但很显然的是,ADC原有的硬件性能优势将大打折扣,甚至丧失。另外,通过对主流的ADC厂商的虚拟化产品分析,可以看出,除了Riverbed之外,多数厂商并没有真正把资源投入到vADC上。
  3. Cloud-based CDN
    当我第一次登陆Incapsula的网站,看到“FINALLY, APPLICATION DELIVERY FROM THE CLOUD”时,感到非常震惊,比我当初听说Cloudflare时更受震动。
    这意味着什么?CDN早已有之,而Cloud-based CDN也只是适应云时代的一种概念而已。但Cloudflare创造了一种新模式,将CDN、应用加速与安全等集于一身,Akamai也在朝这个方向做,更值得期待的是Cloudflare将互联网的免费模式引入到了企业网业务中来,非常可能会酝酿出颠覆性的力量。而Incapsula的理念,则更加彻底地毫不客气地将这场变革和颠覆展现到大家面前,除了Cloudlfare涉及的业务范围外,Incapsula甚至把7层负载均衡也纳入进来。在”负载均衡/应用交付行业的发展历史与市场格局(续-总 结)中,我曾经提到,”能对F5真正产生冲击的,可能并不在Gartner的榜单上,而很有可能来自于云服务商。“ 虽然 Incapsula、Cloudflare还在起步阶段,但绝对不容小视。这是云所带来的新思维,新模式。

       面对危机,ADC行业要醒醒了。从上个世纪末到现在,ADC行业一直在平稳发展,但技术上,少有特别令人激动的创新。在云的冲击面前,必须得思考应对之策了。以下是我的一点想法。

  1. 公有云市场不能放弃
    前面提到中低端客户向云的迁移,其后果相当于是中小客户”抱团”变成了大客户。所有的云大户都有AWS那么强大的研发能力吗?显然不是。技术研发见长的,不用花心思去争取他们了,白费力气。但这么大的市场不能轻言放弃,还有不少运营能力较强的客户,他们不想大包大揽,ADC这样专业性较强的组件是对外开放的,比如电信运营商的云平台,IBM(SoftLayer)等。
  2. 搭上大船
    像其他网络2、3层设备一样,ADC在数据中心里算是标配了,客户也通常会单独对ADC招标采购,这说明ADC的技术已经比较成熟。但今天,软件定义数据中心的时代,各种方案还在博弈当中,新方案还在不断涌现。对于希望改变IT架构的客户,目前迫切需要的是整体方案,某些单一组件的部署形态尚存在不确定性。ADC厂商对数据中心的认识,非常局限,对未来的具体技术发展无法得出清楚的判断。
    该是上大船的时候了,ADC厂商需要与数据中心的领导者合作,与CloudOS、SDN控制器深度集成。比如F5与VMware的合作, Radware与OpenDaylight SDN的集成,都是学习的对象。
  3. 自我革命
    说“革自己的命“,有点严重了。但目前的情况的确需要新的商业模式来自我救赎。卖设备的方式能否摒弃,比如按流量与客户分成怎么样?为客户创造价值,与客户共同成长。或者更彻底点,能否由卖设备转变成卖服务呢?与Cloudflare、Incapsula相比,ADC厂商具有更强的、更综合的技术优势。当然,缺的是服务运营的能力,从这一点上说,即便是Cloudflare怕也比不过百度云加速和阿里云CDN。
    可喜的是在ADC行业里已经出现了勇士,F5在收购defense.net之后,经过整合,已于11月4号正式推出了Silverline平台,首先提供DDoS防护服务。在“负载均衡/应用交付行业的发展历史与市场格局(续-总 结)”中,我提到,F5绝不会止步于DDoS防护,智能DNS、全局负载均衡、Web防火墙、页面优化等等,这些硬件设备所具有的出色功能都会逐渐放到云上。“ 我依然坚持这个预测。
    而实际上,早在去年3月,Radware就在ADC行业里率先推出DDoS防御云服务-DefensePipe。(感谢雪球 cn木棉 提供的信息)
    但我觉得与Arbor一样,F5、Radware的云服务,本质上还是延续在企业网销售设备的固有思路。比如,在其网站上没有找到注册的入口,没有看到全球的节点分布图,没有看到服务和价格清单,如果有兴趣,要电话联系销售。这折射出他们与Cloudflare、Incapsula、百度云加速等服务商本质上的经营模式的不同。

      如何应对云的冲击,需要ADC行业进行第三次转型。
      通过上述分析也可以看出,云交付考虑的重点之一就是安全服务,也就是说,这次转型依托于第二次转型(安全),考验的是综合能力。此次转型,必定会给ADC行业的竞争格局带来更大的分化,同时,也会引入更多的竞争选手,扩大战场的规模。拭目以待。   

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